在本章中,我们将介绍Bitcoin世界和加密机制技术与人的世界的各种方式。 我们将讨论比特币社区的内部政治以及比特币与传统政治相互作用的方式,即执法和法规问题。

7.1:比特币共识

首先让我们来看看比特币的共识,也就是说,比特币的运作依赖于人们之间的共识。比特币有三种共识要成功运作。

 

1.关于规则的共识。按照规则,我们的意思是使交易或块有效的核心协议和数据格式,使比特币工作。

 

你需要对这些事情达成共识,以便系统中的所有不同参与者可以相互交流,并就发生的情况达成一致。

 

2.关于历史的共识。也就是说,区块链中的关于什么是和不是的共识,从而达成关于哪些交易发生的共识。一旦有了这个,接下来就是这样一个共识,即哪些硬币——哪些不成功的产出——存在和谁拥有。

 

这一共识来自我们在第2章和其他早期章节中建立的块链,以及哪些节点对区块链的内容达成一致的过程。这是比特币上最常见的、技术最复杂的一致共识。

 

3.共识硬币是有价值的。第三种共识是,比特币是有价值的,尤其是协商一致的共识,即如果有人今天给你一个比特币,那么明天你就可以赎回或交易那些有价值的东西。

 

任何货币,无论是像美元一样的法定货币或像比特币这样的加密货币,都依赖于它有价值的共识。也就是说,现在和将来,你需要人们普遍接受它可以交换东西的价值。

在法定货币中,这是唯一的共识。这些规则不会以共识的方式出现——它是否是一个美元是由法定的法案确定的。历史不突出,但状态是——谁拥有什么。国家既取决于现金持有,也可以委托给专业记录保管人,即银行。另一方面,在加密货币中,规则和历史也受到共识。

 

在比特币中,这种形式的共识与其他方式不同,有点循环。换句话说,我们相信今天收到的比特币是有价值的,取决于我们的预期,明天别人会相信同样的事情。所以价值观的共识就是认为价值观的共识将会持续下去。这有时被称为叮叮当效应,类似于彼得潘,据说貂皮存在是因为你相信她。

 

无论是否循环,这似乎都存在,并且对比特币操作很重要。现在,所有这三种共识形式的重要性在于它们彼此交织在一起,如图7.1所示。

 

第7章:比特币社区,政治和法规(一)

图7.1:比特币三种共识形式之间的关系

首先,关于规则和对历史的共识的共识是一致的。不知道哪些区块是有效的,你就不能对区块链有一致意见。对区块链中的区块没有一致意见,你就不知道交易是否有效,或者是否是尝试花费已经花费的输出。

 

关于历史和硬币的共识的共识是有价值的,且捆绑在一起。关于历史的共识意味着我们同意谁拥有哪个硬币,这是相信硬币具有价值的先决条件——如果没有一个共识,我拥有一个特定的硬币,我不能期望人们会接受我的硬币作为未来的付款。反之亦然——正如我们在第二章中看到的,关于价值的共识是激励矿工维持区块链的安全性先决条件,这使得我们对历史达成共识。

 

最初设计比特币的天才们认识到,要想获得其中任何一种共识都是非常困难的。在全球分散化的环境中,如果没有身份认同的概念,关于规则的共识就不可能达成。

 

同样,对历史的共识也是一个非常困难的分布式数据结构问题,这个问题本身就不可能解决。而且某些类型的加密货币具有价值的共识也很难实现。比特币的设计和比特币展示的持续运作是,即使你不能自己构建任何一种这种形式的共识,你也可以以一种方式将所有三者组合在一起,使他们以相互依赖的方式进行运作。所以当我们谈比特币社区中的事情如何运作时,我们必须牢记,比特币依靠参与者的协议,这种共识是一个脆弱和相互依赖的事情。

 

7.2比特币核心软件

比特币的核心是一个开源软件,是比特币规则讨论和辩论的焦点。

 

比特币的核心是根据MIT许可证授权的,是一个非常宽容的开源许可证。它允许软件用于几乎任何目的,只要源被归因于MIT,且许可证不被剥离。比特币的核心是最广泛使用的比特币软件,甚至那些不使用它的人也倾向于寻找它来定义规则。也就是说,构建替代比特币软件的人们通常会尝试模拟比特币核心软件的规则定义部分,这些部分是检查交易和区块有效性的部分。

 


比特币核心是Bitcoin的事实规则手册。如果你想知道Bitcoin中有哪些有效的内容,Bitcoin核心软件——或许可以解释——在那里可以看到。


 

比特币改进提案。任何人都可以通过“拉动请求”向Bitcoin Core提供技术改进,Bitcoin Core是开源软件世界的一个常见的过程。对于更大的变化,特别是协议修改,有一个称为比特币改进提案或BIPs的流程。这些是改变比特币的正式建议。通常,BIP将包括针对拟议更改的技术规范以及其理由。因此,如果你有一个想法,如何通过一些技术上的变化改进Bitcoin,你被鼓励写这些文件之一,并公布它作为比特币改进提案系列的一部分,然后将在社区上开始一个讨论如何做。虽然正式流程对任何人来说都是开放的,但对于任何开源项目来说,都有参与学习曲线。

 

BIPs发布一系列编号。每一个都有优胜者,那就是一个传福音的作者,协调讨论,并试图在社区内建立一个有利于推进或执行一个特定提案的共识。

 

我们上面所说的是适用于改变技术的提案。还有一些BIPs纯粹是信息性的,只是为了告诉人们他们可能不知道的事情,标准化以前只在源代码中指定的协议的某些部分,或者是面向过程的,讨论事情应该如何在比特币社区中决定。

 

总之,比特币有一本规则手册,也是一个提案、规定和讨论规则变更(即BIPs)的过程。

 

Bitcoin核心开发人员。要了解Bitcoin Core软件的作用,我们还必须了解Bitcoin Core开发人员的角色。原来的代码是由Satoshi Nakamoto写的,我们将在本章后面进行讲解。Nakamoto不再是活跃后,而是有一群维持Bitcoin Core的开发人员。截至2015年初,有五个“承诺”访问Core存储库:Gavin Andresen,Jeff Garzik,Gregory Maxwell,Wladimir J. van der Laan和Pieter Wuille。核心开发人员领导着继续开发软件的工作,负责哪些代码被推入比特币核心的新版本。

 

这些人有多强大?在某种意义上说,它们非常强大,因为您可以认为,对代码所做的任何规则更改都将在Bitcoin Core中发布,默认情况下将被跟踪。这些是持有笔的人可以将事情写入比特币的事实规则手册。在另一个意义上说,他们根本不是强大的。因为它是开源软件,任何人都可以复制它,并修改它,换句话说,在任何时候分支软件,如果主要开发人员开始以社区不喜欢的方式行事,社区可以进入不同的方向。

一个思考这种方式的方法说,主要开发商正在领导游行。他们出现在游行的前面,游行队伍一般会在他们转弯时跟随他们,但如果他们试图带领游行进行一场灾难性的行动,那么在他们身后行进的游行队员可能会决定进入不同的方向。他们可以敦促人们,只要他们的行为似乎合理,该团体也许会跟随他们,但如果他们以社区成员不喜欢的技术指导系统,他们就没有正式的权利强迫人们遵守。

 

让我们想想你作为一个系统的用户可以做什么,如果你不喜欢规则的运行方式或正在运行的方式,并将其与一个统一的货币(如法定货币)进行比较。在一个集中式货币系统中,如果你不喜欢你有权退出,也就是说,你可以停止使用。你必须尝试出售任何你持有的货币,你可能不得不搬到一个有不同的法定货币的地方。无论是否容易,使用集中式货币,这是你唯一的选择。

 

使用Bitcoin,你当然有权退出,但由于它以开放源码的方式运行,你还有权分叉规则。这意味着你,和你的一些朋友、同事可以决定你宁愿生活在一个不同规则规则集合之下,你可以分叉规则,并与主要开发人员走一个不同的方向。对于用户而言,分叉的权利比退出的权利更有权力,因此,像Bitcoin这样的系统在社区中拥有更多的权力,这是一种比纯粹集中式系统更开源的系统。因此,尽管主要开发人员可能看起来像是一个控制事物的集中式实体,但实际上他们并不具有纯集中式管理或软件所有者拥有的权力。

 

在规则中分叉。分叉软件和规则的一种方法是启动一个新的区块链,并创建一个新的创建区块。这是创建altcoins的一个流行的选项,我们将在第10章中讨论。但现在让我们考虑规则中不同类型的分叉,其中通过分叉决定划分区块链的人也是一样。

 

如果你还记得第3章硬叉和软叉之间的区别,那么我们在这里谈论一个硬叉。在对规则有不同意见的时候,区块链中会有一个叉子,导致两个分支。一个分支在规则集A下有效,但在规则集B下无效,反之亦然。一旦在两个规则集下运行的矿工分开,他们不能一起返回,因为每一个分支将包含根据其他规则集无效的交易或区块。

 

第7章:比特币社区,政治和法规(一)

 

图7.2:货币分叉。如果规则中的叉子导致区块链中的硬叉,则货币本身分叉和导致两种新货币。

 

我们可以想到我们已有的货币,直到分叉正在作为比特币——每个人都同意的最大快乐比特币。分叉之后就好像有两种新货币,A币对应的规则集A和B币对应的规则集B。在分叉的那一刻,就好像每个拥有一个比特币的人都收到一个A币和一个B币。从那时起,A币和B币将分开运作,就像分开的货币一样,它们可以独立运作。这两个组织可能会以不同的方式继续发展规则。

 

我们应该强调,这不仅仅是软件,或规则,或实施分支规则的软件——这是货币本身的分叉。这是一个有趣的事情,分叉的选项对于用户可以在加密货币中可用,而不传统的货币中可用。据我们所知,比特币和actcoin都没有这样分叉过,但这是一个迷人的可能性。

 

人们对这样的分叉反应如何?这取决于叉子发生的原因。第一种情况是分叉不是意图对规则的分歧,而是作为启动一个altcoin的方法。如果他们想从比特币非常接近的规则集开始,那么有人可能会分叉比特币区块链来启动一个altcoin。这对社区来说并不是一个问题——altcoin分离出来,分支和睦相处,有些人会喜欢使用比特币,而其他人则宁愿选择altcoin。但是正如我们前面所说,据我们所知,没有人通过分叉比特币或另外一个现有的altcoin区块链来启动altcoin。他们总是开启一个新的创世区块。

 

有趣的情况是,如果分叉反映了两个组织之间关于比特币的未来应该是什么样子的战斗——换句话说,比特币社区内的一个反叛组织,一个小组决定中断,并判定他们对系统应该如何运行有更好的想法。在这种情况下,两个分支是竞争对手,并将争取市场份额。A币和B币将分别尝试让更多的商家接受它,更多的人购买它。每个人都想被认为是“真正的比特币”。可能会有一场公共关系的斗争,其中每个人都声称具有合法性,并将另一个描绘成一个奇怪的分裂组织。

 

可能的结果是,一个分支将最终获胜,另一个分支将消失。这些比赛往往倾向于一个方向。一旦两者之一被视为更合法,获得更大的市场份额,网络效应就会占上风,另一个会成为利基货币,最终将消失。获胜者的规则和治理结构将成为比特币的事实上的规则和治理结构。

 

7.3:利益相关者:谁负责?

比特币的利益相关者是谁,谁真正负责?我们已经看到比特币是如何依赖于共识,以及它的规则手册是如何在实践中写下的。我们已经分析了分叉的可能性,或者关于规则应该是什么样的争论。现在让我们来看看谁有权决定谁能赢得这样的战斗。

 

换句话说,如果社区中有关于规则制定的讨论和谈判,谈判失败了,我们想知道是什么决定的这个结果。一般来说,在任何谈判中,具有谈判协议最佳替代方案的一方在谈判中具有优势。所以弄清楚谁能赢得一场战斗,将会告诉我们未来谁会在比特币的社区讨论和谈判中占据主导地位。

 

我们可以代表许多不同的利益相关者索赔:

1.核心开发人员有权力——他们编写规则手册,几乎每个人都使用他们的代码。

2.矿工有权力——他们写历史并决定哪些交易是有效的。如果矿工们决定

遵循一套规则,可以说每个人都必须遵守。具有更多挖掘能力的分叉将建立一个更强大、更安全的区块链,因此有能力将规则推向特定方向。他们究竟有多少力量取决于它是硬叉还是软叉,但无论哪种方式,他们都有一定的力量。

 

3.投资者有权力——他们购买并持有比特币,所以投资者决定比特币的价值。你可以这样认为,如果开发商控制对规则的共识,矿工控制对历史的共识,那么投资者就控制比特币具有价值的共识。在硬分叉的情况下,如果主要投资者决定将其资金投入A币或B币中,那该分支将被认为是合法的。

 

4.商家及其客户有权力——他们产生了比特币的主要需求。虽然投资者提供了一些支持货币价格的需求,但正如我们在第4章中看到的那样,驱动货币价格的主要需求来自于使用比特币作为支付技术来调解交易的愿望。根据这一观点,投资者只是在猜测未来的主要需求。

 

5.支付服务有权力——他们是处理交易的部分。很多商家都不在乎他们遵循哪种货币,而只是简单希望在一天结束时通过使用一项支付服务给予他们美元,让客户使用加密货币支付,并承担所有风险。因此也许是支付服务推动主要需求,商家、客户和投资者都会跟随他们。

 

正如你可能已经猜到的,所有这些论点都有一些优点,所有这些实体都有一定的权力。为了取得成功,一种硬币需要所有这些形式的共识——开发商编写稳定的规则手册,矿业权力,投资,商家和客户的参与以及支持他们的支付服务。因此所有这些都有一些权力来控制比特币未来斗争的结果,没有人可以指出谁会是一个明确的赢家。这是一个巨大的、丑陋的、凌乱的共识建立活动。

 


边栏:开放协议的治理。我们描述了这样一个系统,众多利益相关者在开放的协议和软件上进行协作,试图达成技术和社会的共识。这可能会让你想起互联网本身的架构。比特币核心与互联网的发展过程确实有许多相似之处。例如,BIP流程让人联想到RFC或请求注释,这是一种互联网的标准制定文件。


 

比特币鼓吹团队。与比特币治理相关的另一个玩家是比特币基金会。它成立于2012年,是一个非营利组织。它扮演了两个主要角色。 第一个是为核心开发人员资助资产的基金会,以便他们可以全职工作,继续开发软件。第二个是与政府,特别是美国政府谈话,称为“比特币的声音”。

 

现在,比特币社区的一些成员认为,比特币应该在传统的国家政府之外开展业务。他们认为Bitcoin应该跨境运作,不应该向政府解释或证明,也不应该与他们进行谈判。其他人也有不同的看法。他们认为监管是不可避免的,可取的或两者兼有的。他们希望比特币社区的利益在政府中得到代表,并且社区的意见得到体现。基金会的成立部分满足了这一需要,公平地说,它与政府的交往为理解和接受比特币铺平了道路。

 

基金会有相当多的争议。一些董事会成员陷入了犯罪或财务困境,而且有人质疑他们中的一些人在多大程度上代表了这个社区。基金会不得不与董事会成员进行斗争,这些董事会已成为社区负担,必须在短时间内被更换。它被指控缺乏透明度和正在有效破产。截止2015年初,至今尚不清楚,比特币基金会是否在Bitcoin的未来发挥重要作用。

 

2014年9月在华盛顿特区发起的另一个非盈利组织——硬币中心,已经承担了比特币基金会扮演的角色之一,即宣传和与政府对话。硬币中心作为“智库”,截至2015年初,它没有太大的争议。无论是比特币基金会还是硬币中心,都不比任何其他利益相关者对比特币负责。任何一个这样的代表实体的成功和合法性将取决于它能在社区上获得多少支持和资金,就像在这种基于开源生态系统中的其他一切一样。

 

总而言之,没有一个实体或组织决定性地控制比特币的演变。在另一层意义上,每个人都是负责人,因为它是系统如何运行的共识的存在——三个相互协调的共识形式,关于规则、历史和价值统治着比特币。任何可以在一段时间内保持共识的规则,组织或治理结构,在实际意义上都将负责比特币。

 

7.4:比特币的根源

让我们来看看比特币的起源——它是如何开始的,它的前身是什么,以及我们对它神秘的创始人的了解。

 

密码朋克和数字现金。比特币有两个前身值得讨论。其中一个是密码朋克,汇集两个观点的一个运动。首先是自由主义,特别是没有政府或最小化政府,社会会更好的思想。与强大的自由主义者(或甚至无政府主义者)的观念一起,我们有了强大的密码学,特别是在20世纪70年代末开始的公钥密码学的想法。密码朋克运动是一群,认为通过强大的在线隐私和强大的加密技术,你能重新设计人们互相交流方式的人。在这个世界上,密码朋克相信,人们可以更有效地保护自己和他们的利益,在更少的政府活动下(或者说是干预)。

 

密码朋克运动中的一个挑战是如何处理未来密码朋克世界的钱,在这里人们通过强大的技术和加密措施在线互动。这激发了许多研究,特别是由David Chaum和其他人早期数字现金工作者引领的,他们旨在创造新的数字价值形式,像金钱一样运作(特别是现金),并着重匿名和易于交换的意义上。有关这些技术思想如何发展以及为什么早期的数字现金没有横扫世界有一个有趣的故事,但我们不会在这里进行下去。无论如何,这一领域的早期工作与密码朋克的信仰相结合,特别是希望拥有强大的分散化、在线、相对私有化的货币,播下了比特币诞生的种子。这也是比特币许多支持者遵循的哲学基础。

 

中本聪。比特币开始于2008年发行了由Satoshi Nakamoto创作的“比特币:一个p2p电子现金系统”的白皮书。这个白皮书在网络上免费提供,是比特币是什么,它是如何工作的,以及它的设计背后的理念的最初描述。它是一个快速了解比特币的技术设计和哲学界定的很好的资源。实施该规范的开源代码不久之后被Satoshi Nakamoto发行,那是一切的开始。到目前为止,Satoshi是比特币的最核心奥秘之一。

 

我们知道Satoshi Nakamoto这个名字几乎肯定是一个假名,是一些人或一群人采用比特币相关的目的。没有任何以前关于中本聪的记录,中本聪本质上只谈比特币。Satoshi的身份与某些网站中的某些公钥和某些帐户相关联。这些钥匙的数字签名提供了唯一令人信服的证据,证明了真正的Satoshi所说的或完成的东西。因此Satoshi虽然是一个化名,也是一个可以说话的真实身份,存在于比特币早期历史上。Satoshi在从事和撰写比特币方面相当活跃,并从2008年至2010年中期参与了在线论坛,届时,Satoshi将Bitcoin Core源代码的控制权移交给其他开发人员,此后就再也没有出现。社区中的大多数人觉得Satoshi不会再回来。

 

Satoshi自称是在日本生活的37岁男性(截至2009年)。然而,没有证据表明Satoshi能说或理解日语,但是我们知道Satoshi的英语写得很流利,虽然有时是英式拼写有时是美式拼写。很多人想尝试通过查看Satoshi的文字,代码,发布时间,机器标识符等等,来回答以下问题:Satoshi的母语是什么?Satoshi在哪里?甚至有人尝试使用stylometry(文本特定模式的文本的算法分析)来寻找Satoshi的身份。Satoshi的真实身份仍然是个未知数,尽管个人和不止一次有新闻机构偶尔自信有寻找到的声明。

我们也知道,Satoshi从早期采矿中获得了大量的比特币。在一开始,Satoshi是唯一的矿工,也是多数Bitcoin早期历史的有限数量之一。直到Bitcoin矿业起飞,由于其他矿工的涌入,网络的哈希率开始上升,Satoshi积聚了区块奖励的一个重要组成部分,每10分钟有50个比特币产生。当比特币的价格升值,这变成了一笔小财富,一度价值数十亿美元。我们知道这些比特币还没有兑现。 事实上,他们从开采以来一直没有被移动。每个人都可以看到哪些比特币地址可能属于Satoshi,所以如果这些硬币被出售,收益转移到任何一个特定的银行帐户,这将是一个非常显著的事件,也是Satoshi身份的重要线索。所以,有趣的是,尽管Satoshi已经从比特币挖矿中取得了可观的利润,但Satoshi无法在不暴露自己身份的前提下兑现利润,而且,无论什么原因,Satoshi不想这样做。

 

在一个重要的意义上,我们不知道Satoshhi的身份并不重要,因为Bitcoin的显著特点是它是分散的,单一的实体不负责。Satoshi不负责,在某种程度上,Satoshi被认为不再重要。Satoshi的任何特殊影响只是因为Satoshi在Bitcoin社区受到的尊重才能使Satoshi再次活跃起来。

 

成长。Bitcoin自2009年1月开始投入使用以来,已经大幅增长。我们可以在交易量图表(图7.3)和汇率图表(7.4)中看到,尽管2015年4月的全时高峰价格已经回落到2013年年底的价格。有时,增长是渐进的,但有时还会有一些跳跃和喷发,通常对应于有价值的新闻事件。一般来说,随着时间点饿推移,增长速度会加快。

 

第7章:比特币社区,政治和法规(一)

 

图7.3:比特币市场价格(7天平均)。注意对数刻度。资料来源:bitcoincharts.com。

 

第7章:比特币社区,政治和法规(一)

 

图7.4:每日交易量(7天平均)。资料来源:bitcoincharts.com。

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